APECE (1750-1850)

Séance du 03 octobre 2015

APECE : séance du 03 octobre 2015 (Sorbonne, escalier C, 2e étage, salle Marc Bloch, 14 h 30).

 

 

 

Louis Pierre Dufaÿ

Conventionnel abolitionniste et colon de Saint-Domingue (1752-1804)

 

Par Jean-Charles Benzaken

 

 

Louis Pierre Dufaÿ est inconnu de la plupart des dictionnaires ou il est le plus souvent doté d’une brève biographie très erronée, par exemple la notice du Dictionnaire des conventionnels d’Auguste Kuscinski, lequel écrivait très justement à son propos : «  Les documents que nous avons consultés sur ce personnage… sont tellement contradictoires qu’il est bien difficile d’y démêler la vérité ».

On connaît mal sa vie avant son second voyage à Saint-Domingue, qui se situe en 1792, et guère mieux son action à partir de l’an III. Devenu le collaborateur fidèle de Sonthonax et de Polverel qui ont mis en place une politique antiesclavagiste dans un contexte particulièrement difficile de guerre raciale et étrangère, il a tout naturellement été l’ennemi des colons de Saint-Domingue attachés au maintien de l’esclavage. Les colons n’ont jamais accepté son élection en qualité de député de la partie nord de Saint-Domingue en septembre 1793, élection qui l’a amené, à la tête d’une délégation tricolore (Dufaÿ, Mills, Belley), après bien des péripéties, dignes d’un roman d’aventures, à emporter l’adhésion des députés de la Convention le 16 pluviôse an II (4 février 1794), et à entraîner ainsi le vote de l’abolition de l’esclavage.

A partir de documents d’archives, essentiellement, conservés à Paris aux Archives  nationales (dans les séries D III, DXXV, AF7, F12 et le Minutier central des notaires, par exemple), et de rares imprimés notamment à la Bibliothèque nationale, mais aussi aux Archives de la Seine, et aux Archives d’Outre-mer à Aix-en-Provence (en particulier pour l’état civil et les actes notariés de Saint-Domingue), l’auteur a reconstitué l’itinéraire de ce personnage. Le résultat est surprenant et très contrasté : il n’est ni le diable que décrivent les colons ni l’apôtre que soutiennent les abolitionnistes, même si l’abbé Grégoire le cite parmi « les hommes courageux qui ont plaidé la cause des malheureux Noirs et Sang-mêlés ».

 

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Jean-Charles Benzaken a publié une importante étude sur Dufaÿ : Louis Pierre Dufaÿ, conventionnel abolitionniste et colon de Saint-Domingue. 1752-1804, préface de Marcel Dorigny, Paris, Éditions SPM, (diffusion L’Harmattan), 2015, 670 pages.

Il a également publié, chez le même éditeur : François Marie Bottu, La Liberté générale ou les colons à Paris, pièce de théâtre présentée et annotée, Paris SPM, 2010.

 

 

 



22/09/2015

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