APECE (1750-1850)

Séance du 07 février 2015

APECE : séance du 07 février 2015 (Sorbonne, escalier C, 2e étage, salle Marc Bloch, 14 h 30)

 

 

Indemniser les planteurs pour abolir l’esclavage ?

Une étude comparative des émancipations américaines (1777-1888)

 

Par Frédérique Beauvois

 

De 1777 à 1888, les abolitions dans le Nouveau Monde libèrent plus de sept millions d’esclaves. Des indemnités financières sont alors versées par un certain nombre d’États. Ce ne sont cependant pas les esclaves, mais bien les maîtres qui sont dédommagés suite à la libération de leurs biens humains. Si l’octroi d’une indemnité aux planteurs apparaît aujourd’hui comme incongru – voire choquant – il s’agit d’un phénomène présent dans nombre de processus abolitionnistes dans les Amériques. L’ambition de cette présentation est précisément d’expliquer cette étrange inversion des rôles entre bénéficiaires de l’indemnité et victimes de l’esclavage. Le postulat adopté aux prémices de la recherche est qu’une si étrange comptabilité doit s’expliquer rationnellement, qu’une logique se trouve nécessairement aux sources d’une pratique qui semble l’être si peu à nos yeux d’observateurs du 21e siècle.

L’objectif est de décentrer notre regard pour comprendre les motivations et les contraintes des politiques du 19e siècle alors confrontés au problème de l’esclavage et de son abolition. Ce afin de répondre aux questions centrales qui s’imposent dès le départ : quels sont les arguments en faveur ou en défaveur d’une mesure qui apparaît aujourd’hui si contestable ? Comment les contemporains justifient-ils l’octroi d’une indemnité aux planteurs ? Pour quelles raisons certains gouvernements coloniaux d’Europe (France, Grande-Bretagne, Suède, Danemark, Pays‑Bas, Espagne) ou nations souveraines d’Amérique (Haïti, Amérique latine, Etats‑Unis, Brésil) imaginent-ils des formules d’indemnités et d’autres pas ?

 



27/01/2015

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